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Frequent urination causes and treatment

Frequent urination causes and treatment


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The urge to urinate is a completely natural process and always arises when the bladder is increasingly full. However, if the need to empty the bladder occurs excessively often or excessively, it is usually spoken of frequent urination or increased urination. This often indicates an underlying illness such as diabetes, a urinary tract infection or an enlargement of the prostate - therefore, a thorough medical examination should be carried out, through which the cause can be identified and then treated accordingly. In addition to conventional medical approaches, naturopathy also offers a variety of effective methods, especially various medicinal plants that have been used for generations to treat mild forms of benign prostatic hyperplasia, such as the berries of the saw palmetto (Serenoa repens).

Definition and symptoms

The urge to drain urine is a completely natural function of the bladder and arises when it has filled up accordingly. The human body normally produces between 1 and 1.5 liters of urine a day, although the actual amount, depending on how much fluid is ingested, can vary widely. The urine, which is used not only to regulate the fluid balance but also to dispose of urea, uric acid and other metabolic end products, is formed in the kidneys and then concentrates in the urinary bladder. The amount of urine that can be taken from person to person varies until the maximum bladder capacity is reached, in the course of which the so-called “imperative urge to urinate” occurs, which means an emptying of the bladder that can no longer be controlled or suppressed.

A healthy bladder capacity of 400 to 600 milliliters is normally assumed for healthy men, whereas a lower value (300 to 400 milliliters) applies to healthy women due to the space required by the internal genital organs. When the capacity limit is reached and the bladder is “full”, there is an urge to urinate - triggered by receptors located in the bladder wall, which register the increased tension on the bladder wall and pass it on to the responsible areas in the central nervous system.

If you drink a lot, it can be normal to feel frequent urge to urinate and empty your bladder (micturition). However, if the amount of urine increases to significantly more than 2 liters within 24 hours, this amount is considered pathologically increased urine output, which is medically referred to as "polyuria" (Greek: poliuria = "much urine") and is often accompanied by an increased feeling of thirst ( Example in diabetes mellitus).

Another form of frequent urination is the so-called "pollakiuria", in which the urge to urinate increases (i.e. more than six times a day), but the total amount of urine excreted is not increased. Urinary tract infections such as cystitis or renal pelvic inflammation or a reduction in bladder capacity due to prostate or bladder tumors are often present here, and stress or pregnancy are also often triggers.

If the increased urge to urinate only occurs at night and causes the bladder to be emptied more than twice at night, there is a "nocturia" (Greek: nikturia = "nocturnal urination"), which affects older women and men in particular . Since the increased nightly urination can massively disrupt sleep, chronic fatigue during the day, depressive moods and an impairment of mental performance and well-being can quickly occur. If the urge to urinate is increased, in some cases there is also urinary incontinence, in which those affected have not learned or lost the ability to store urine in the bladder and thereby determine the place and time of urination.

Causes of frequent urination

Increased urination can have very different causes. If this occurs only occasionally, it may have been caused by excessive hydration, a large amount of alcohol or even a few cups of coffee more than usual. Dehydrating medications (diurtics, also “water tablets”), which are often used permanently for the treatment of high blood pressure and heart failure, can be the reason, and psychological stress and stress (irritable bladder) also play a central role in many cases. If the frequent urge to urinate occurs in the long term, this is often a sign of another causal disease such as diabetes mellitus or prostate inflammation, and a relaxed pelvic floor muscles (due to pregnancy or overweight) can also be considered.

Diabetes

In many cases, the so-called "diabetes" (medical: diabetes mellitus) is the reason for frequent urge to urinate. This is one of the most widespread diseases worldwide, which, according to the World Health Organization, affects an estimated seven million people in Germany alone. The term “diabetes” is used to summarize various clinical pictures, which, however, have a common characteristic of a metabolic disorder, which in turn leads to an increase in blood sugar levels.

The most common form is type 2 diabetes, in which the body's cells gradually become less sensitive to the hormone insulin, which is responsible for transporting glucose from the blood to the cells for the purpose of generating energy. If this no longer works properly as a result of insulin resistance, the blood sugar level rises. Older people (“adult diabetes”) are particularly affected, but young people are also increasingly affected. Genetic disposition, overweight and insufficient exercise are also considered risk factors.

Type 1 diabetes is the second most common form. This is an autoimmune disease in which the body's immune system destroys the insulin-producing cells in the pancreas itself. This leads to a chronic insulin deficiency, which in turn means that insufficient sugar from the blood can get into the body cells and the blood sugar level rises quickly. In order to reduce this, insulin must be injected regularly in the case of the disease - which in most cases does not exist from birth but develops around the age of 25.

There are a number of symptoms that indicate diabetes mellitus and that occur in principle with both types - however, type 2 diabetes can remain symptom-free for a long time due to the slow rise in blood sugar levels. Frequent urination is a typical first sign, because since the body tries to excrete the increased sugar in the blood through the urine, diabetics feel urge to urinate more often than those not affected. In most cases, this results in a very strong thirst or drinking need, in addition to which many sufferers experience dry and itchy skin due to the increased loss of fluid.

Many sufferers also feel constantly tired and exhausted due to the increased blood sugar level, further possible symptoms are weight loss, poor wound healing or poor blood circulation to the skin as well as an increased susceptibility to various infectious diseases (colds, urinary tract infections, athlete's foot, etc.), which are caused by the stress of the Immune system arises as a result of increased blood sugar levels. If this is permanently increased, the blood vessels are damaged, so that secondary diseases or late damage such as circulatory disorders in the legs (peripheral arterial occlusive disease, short PAD) and swollen feet ("diabetic foot"), changes in the retina (diabetic retinopathy) or erectile dysfunction occur can.

It can also be problematic if people smoke and / or have elevated blood lipid levels, high blood pressure or obesity, because then the risk of a heart attack, stroke or coronary heart disease (CHD) increases. But whoever controls his blood sugar consistently and adjusts it well and also pays attention to a healthy lifestyle with appropriate nutrition and sufficient exercise can prevent these risks well.

Urinary tract infection / cystitis

An equally relatively common cause of increased urination is an infectious disease of the urinary tract caused by pathogens (renal pelvis, ureter, bladder, urethra). Human urine is filtered out of the blood in the kidneys and then reaches the bladder via the ureters. If this is emptied, the urine is excreted through the urethra - whereby there are normally no bacteria in the entire urinary tract or in the urine.

Comparatively often, however, there is a urinary tract infection, which - depending on how strong it is - affects only a part, but also the entire urinary tract, and can be associated with an uncomfortable feeling and (severe) pain. Depending on the location, a distinction is made between two forms of urinary tract infection. In the case of a lower urinary tract infection, the urethra or bladder is inflamed (medical: cystitis or urethritis), whereas in the case of an upper urinary tract infection, the ureter and kidney pelvis are also affected, causing inflammation of the kidney pelvis (pyelonephritis).

In most cases, a urinary tract infection is caused by bacteria that enter the urinary tract via the urethra, the most common being the causative agent Escherichia coli (E. coli, coli bacteria). In rare cases, however, the infection is also triggered by other pathogens, and it can also happen that pathogens from another source of infection in the body enter the urinary tract via the bloodstream, multiply there and cause inflammation (haematogenic infection).

Overall, women are significantly more often affected by a urinary tract infection than men, because on the one hand they have a much shorter urethra and, moreover, the urethral opening is relatively close to the anus. Therefore, a wrong approach to intimate hygiene is one of the risk factors here. If, for example, intimate sprays, vaginal douching or disinfectant lotions are used too often, the protective vaginal mucosa can be destroyed quickly, which means that fungi and bacteria can easily reproduce and cause inflammation.

Wiping after defecation or drying after bathing or showering from "back to front", ie from the anus to the vagina, can quickly lead to an infection if intestinal bacteria find their way into the urethra in this way. In addition, intercourse often leads to bladder infections in women ("honeymoon cystitis"). As the walls of the vagina, urethra and bladder are close together, they are mechanically severely irritated by frequent intercourse, which in turn weakens the immune system and germs reach the urinary tract faster. The risk of a urinary tract infection increases during pregnancy because the urinary tract widens and relaxes due to the hormonal change, which slows the flow of urine and makes it easier for bacteria to rise upwards. In the case of a urinary tract infection during pregnancy, it is important to be particularly careful - because if there is no treatment, the kidneys can quickly become involved, which can even lead to premature birth or miscarriage in an emergency.

In addition to this, there are a number of other factors that can promote the development of an infection, such as a weakened immune system, a congenital malformation of the urinary tract, kidney stones or bladder stones, tumors or a permanent bladder catheter. Even those who generally drink too little and therefore excrete less urine are more at risk of getting a urinary tract infection, just like diabetics. In older men, an infection is also often caused by an enlarged prostate (prostatic hyperplasia).

Especially in women, a urinary tract infection can be without any noticeable symptoms in some cases due to the shorter urethra.However, typical first signs are, however, an unusually frequent urge to urinate, discomfort when urinating in the form of burning or cramp-like pain, weakened urine stream and pain in the lower abdomen. In addition to this, it can happen that the urge to urinate occurs so suddenly and strongly that there is a risk of "wetting your pants" if a toilet cannot be used immediately. In addition, dark yellow or cloudy changes as well as dark urine or even blood in the urine are typical signs of a urinary tract infection. If the kidneys are affected, there is also a fever in most cases, which is also the case if the infection takes a severe course - in such a case, other symptoms such as chills, severe abdominal pain, flank pain, a general flu-like feeling of sickness or nausea and vomiting. If men have a prostate inflammation in addition to the urinary tract infection, blood can also appear in the sperm, as well as disorders of sexual desire, erection and ejaculation.

Prostate enlargement

Urinary problems can also be caused by an age-related and benign prostate enlargement (benign prostatic hyperplasia, in short: BPH). It is the most common benign disease in men, affecting approximately half of men over the age of 60 in the western industrialized countries and even 90% of those over the age of 80. The enlargement of the prostate or prostate gland arises as a result of an excessive but benign cell proliferation, in which both glandular tissue, connective tissue and muscle tissue can be involved - depending on the case in very different proportions.

Prostate enlargement does not necessarily have to be pathological, but in most cases there are effects on bladder and kidney function in the further course. This is due to the location of the prostate gland: this is located below the bladder and surrounds the urethra down to the pelvic floor, with 75% of the prostate consisting of muscle cells and connective tissue and 25% of glandular tissue. When the glandular tissue begins to proliferate, the gland enlarges and thereby exerts more and more pressure on the urethra, which narrows and causes difficulty in urinating. If this is the case, the term "benign prostate syndrome" is used medically, which at the beginning is typically characterized by the fact that it takes longer in the toilet for the urine stream to start and then it is relatively thin. In addition, a (very) frequent urination during the day and at night, pain when urinating and dripping of urine are characteristic of a benign prostate syndrome in the initial phase.

If the disease develops further, the enlargement of the gland often means that the urinary bladder can no longer be completely emptied and instead a residue of urine remains in the bladder. This creates a constant urge to urinate. Since bacteria can reproduce particularly well in the residual urine, the risk of urinary tract infections or bladder stones is also increased. In addition, many affected men suffer from erection problems and difficulties with ejaculation, in addition, the volume of ejaculate decreases significantly in most of these cases. As the benign prostate syndrome progresses, urine stasis can continue into both kidneys, which can result in permanent damage or even failure of the paired organ. In many cases, so-called "acute urinary retention" (ischuria) occurs at this end stage, as a result of which the filled bladder can no longer be emptied spontaneously, causing it to painfully expand.

Exactly how exactly this causes an enlarged prostate is still largely unclear, but the majority of experts suspect that a balance between male and female sex hormones that changes with age plays a central role here. In addition to this, the metabolic intermediate product dihydrotestosterone (DHT) is also discussed as a possible trigger, which is formed in the prostate from the male sex hormone testosterone and leads to pathological increase in the glandular tissue in too high a concentration. In addition, there is apparently a hereditary risk; some doctors also discuss the so-called “metabolic syndrome” as a possible trigger, which is characterized by a combination of obesity, diabetes mellitus, changed blood lipid levels and high blood pressure. The metabolic syndrome, which is considered a crucial risk factor for coronary artery disease, develops primarily as a result of permanent permanent overeating and a lack of exercise and is therefore a common phenomenon among people living in industrialized countries.

Cause heart failure

In addition, heart failure (heart failure) can also be the cause of frequent urination. This is a functional disorder (insufficiency) of the heart, through which insufficient blood is pumped into the circulation. As a result, there is reduced blood flow to organs and tissues, which in the event of an emergency can lead to the failure of the circulation. Heart failure can occur suddenly (acutely) within hours or days as well as chronically and develop over the course of months or years. In addition to this, heart failure is defined according to where it occurs - because since the heart is made up of a total of four rooms (right atrium, right ventricle, left atrium, left ventricle), there are also various forms of heart muscle weakness: right heart failure (right heart failure), the Left heart failure (left heart failure) and general or whole heart weakness (global failure).

Depending on where the heart weakness is, different symptoms appear. The main symptom of left heart failure is shortness of breath (medical dyspno, from Greek “dys” for “difficult” and “pnoe” for “breathing”), which often initially only occurs during physical exertion (exercise dyspnoea). If the disease progresses, shortness of breath quickly becomes chronic and also occurs when the patient is at rest (dyspnea). The breath is often accelerated (tachypnea), so that those affected have to sit upright in order to be able to breathe better again, and there are also frequent coughing fits, cold sweats, exhaustion and inner restlessness. In severe cases, the lungs can also become filled with tissue water (cardiac pulmonary edema), which is accompanied by severe shortness of breath, violent coughing, foamy expectoration and rattling noises when breathing.

If, on the other hand, there is right-sided heart failure, the blood builds up back into the veins of the large circulation, as a result of which there are typical signs of water retention in the legs (edema) or thick legs, especially in the area of ​​the ankles - clearly recognizable, for example, from the fact that there are imprints of Socks and shoes do not disappear quickly after they have been removed.

If the edema occurs to a large extent, in many cases there is frequent urination at night (nocturia), because during sleep part of the water retention can flow back into the blood vessels due to the force of gravity when lying down and finally through the kidneys and bladder is eliminated. The swelling also quickly leads to dry skin or so-called “stasis eczema”, which in severe cases develop into unpleasant, poorly healing wounds. In addition to this, skin edema in the area of ​​the flanks, genitals and buttocks can also occur in the advanced stage. Since the blood in this form of heart failure sticks back into the veins in front of the right heart, a neck vein congestion can occur as a result, and the internal organs are also affected by the blood backflow, which leads to a massive enlargement of the liver (stasis liver, for example) ) or an accumulation of water in the stomach (ascites or “dropsy”).

The storage of fluid in the body often results in rapid weight gain, in some cases a congestion of the gastric veins can also cause gastritis (congestion gastritis), which manifests itself in additional symptoms such as loss of appetite and a feeling of fullness. In most cases, however, heart failure is not isolated left or right heart failure, instead there is bilateral heart failure (global heart failure), which is manifested by symptoms of both forms.

In principle, any heart disease can be considered the cause of heart failure - however, it is often coronary heart disease (CHD), myocarditis, heart valve disorders, an abnormal enlargement of the heart, cardiac arrhythmias such as atrial fibrillation, pulmonary hypertension, congenital and acquired heart defects or heart valve defects. In addition to this, high blood pressure (hypertension) and anemia (anemia) are also possible causes, as well as fever or an overactive thyroid, because here the metabolism is stressed so much that the heart is challenged more than in normal cases. As a result, an existing slight heart weakness may worsen or the heavy use leads to acute heart weakness, which does not arise directly in the heart itself - and in most cases only exists temporarily. In addition to these common causes, there are a number of factors that increase the risk of heart failure - these include nicotine and alcohol abuse, overweight and obesity (obesity), but also diabetes mellitus and an elevated cholesterol level.

Overactive bladder / irritable bladder

Another possible cause of frequent urination is a so-called "overactive bladder" (also called hyperactive bladder), which is often also referred to as an irritable bladder. This is a functional disorder of the bladder function without an organic cause, which leads to frequent emptying of the bladder (pollakiuria) with or without involuntary loss of urine (urge incontinence). While normally - depending on gender and body size - only a strong urge to urinate occurs with a volume of 250 to 750 ml, the bladder muscle contracts with an irritable bladder during the filling phase. Since the urge to urinate is mostly difficult to suppress, this means for those affected that in this case a toilet must be available immediately, otherwise there is a risk of involuntary urine loss.

Due to the early reaction of the bladder muscle, an irritable bladder usually leads to frequent, massive and suddenly urge to urinate, whereby the amount of urine when urinating is rather small. Frequently, there is also ambiguous, sometimes cramp-like pelvic pain syndrome (pelvic pain syndrome), in some cases there is also a burning sensation when urinating. Overall, women are affected more often than men by an overactive bladder, which can have various causes - often several come together. For example, chronic bladder infections, hormonal changes or weak connective tissue are possible. Overactivity and incorrect control of the bladder muscle can also be the trigger, by which the muscle tenses too easily. Chronic infections or changes in the pelvic floor that cannot be found after pregnancy and childbirth or as a result of being overweight, chronic muscle overload or progressing age with hormonal fluctuations (menopause) can also be considered. Psychosomatic causes are also often suspected, because everyday pressure, inner restlessness or stress trigger sudden, frequent urge to urinate in many people - often in connection with the fact that only a small amount of urine is ultimately discharged when using the toilet.

Other causes

Renal insufficiency (kidney failure) can also be a trigger. This has an underactive one or both kidneys, which leads to an increase in the concentration of urinary substances (creatinine, urea, etc.) in the blood. While the kidney function is usually still normal at rest at the beginning of the disease, there is often an increased urine output of several liters per day (polyuria), which is poorly concentrated, very light urine.

In addition, radiation therapy or radiotherapy, which can be used to damage malignant tumor cells in the body, can also be considered as the cause. In this case, the tumor is bombarded with high-energy radiation, always trying to hit only the cancerous tumor - however, it is usually unavoidable that healthy tissue is also attacked and this can cause severe symptoms, particularly on the sensitive mucous membranes. Many side effects of radiation such as fatigue, irritation of the skin or mucous membranes or functional disorders in the intestine only occur acutely during treatment, but in some cases - depending on which area has been irradiated - it can also lead to complaints such as diarrhea Urge to urinate and frequent urination, inflammation of the abdominal organs or shortness of breath occur, but these usually subside after a few weeks.

In addition, certain medications can increase the frequency of urination. These so-called "diuretics" are diuretics that cause water to be flushed out of the body and are therefore used, among other things, for water retention in the body, high blood pressure and heart failure.

Treatment for frequent urination

Therapy for diabetes

If frequent urination is caused by “diabetes”, the specific treatment depends on whether you have type 1 or type 2 diabetes. The aim is to adjust the blood sugar level well in order to prevent possible secondary diseases and late damage and to be able to live a largely symptom-free life as a person affected. As type 1 diabetes produces too little or no insulin in the pancreas, there is a serious deficiency that must be compensated for by lifelong injections of the hormone. In the context of therapy, artificially produced human insulins and increasingly also analog insulins are used, with both insulins acting in the short and long term being available. Short-acting people can be taken, for example, to eat or to quickly correct elevated values, while longer-acting insulins, on the other hand, serve to ensure the basic supply of the body both during the day and at night (basal rate).

There are various treatment options for type 2. Since this type of diabetes is in many cases associated with being overweight or obese (obesity), it is particularly important here to get rid of excess kilos through a healthy diet and sufficient exercise and thus (overall) to be in a better state of health reach. If this is not enough to lower the blood sugar level, so-called “oral antidiabetic drugs” (for example metformin) are usually used, through which the body's own insulin production and the existing insulin can be used at the beginning of diabetes. However, if insulin is no longer produced by the pancreas in the further course, insulin therapy may also be necessary for type 2 - which therapy is appropriate in each individual case must be decided individually.

In addition to these therapeutic measures, intensive and comprehensive training is very important for every diabetic, in which those affected receive important information about the disease and the corresponding treatment. Since the success of the therapy depends to a large extent on the patient's commitment, this is about learning to correctly measure your own blood sugar level, developing a healthy lifestyle and nutrition and avoiding consequential damage. In this context, it is just as important to minimize other risk factors and, in this sense, to control and treat high blood pressure or lipid metabolism disorders as often as diabetes itself.

Therapy for a urinary tract infection

If frequent urination is based on a urinary tract infection, treatment and duration depend on the type and cause of the infection. Dementsprechend wird – sofern keine weiteren Risikofaktoren vorliegen – bei einem durch Bakterien verursachten „unkomplizierten“ Infekt meist lediglich über einen kurzen Zeitraum ein Antibiotikum (zum Beispiel Trimethoprim, Nitroforantoin oder Fosfomycin) eingenommen. Neben dem kommen bei Bedarf auch krampflösende und schmerzstillende Medikamente zum Einsatz. Besteht Fieber oder handelt es sich um eine Infektion der oberen Harnwege (Harnleiter- bzw. Nierenbeckenentzündung) führt normalerweise ebenfalls kein Weg an Antibiotikum vorbei, Frauen die unter häufig wiederkehrenden Blasenentzündungen leiden, können in Absprache mit einem Gynäkologen oder Urologen auch über einen längeren Zeitraum permanent niedrige Dosen eines vorbeugenden Antibiotikums einnehmen. Besteht bei einem Patienten jedoch zudem beispielsweise Diabetes mellitus, ein Nierenstein oder eine Vergrößerung der Prostata, erfordert dies in der Regel neben dem Antibiotikum eine weiterführende, individuell abgestimmte Therapie – denn werden diese Risikofaktoren nicht kontrolliert bzw. beseitigt, kann sich schnell eine chronische Harnwegsinfektion entwickeln.

Im Falle eines starken Harnwegsinfekts bzw. einer schweren Nierenbeckenentzündung mit ausgeprägten Beschwerden wie Übelkeit und Erbrechen, hohem Fieber sowie einem grippeähnlichen Krankheitsgefühl ist normalerweise eine stationäre Behandlung im Krankenhaus angezeigt. Im Rahmen dieser wird das Antibiotika als Infusion verabreicht, sobald sich eine Besserung einstellt, wird die Therapie ambulant weitergeführt. Generell ist es bei einem Harnwegsinfekt außerdem enorm wichtig, so viel wie möglich zu trinken – auch wenn das anschließende Wasserlassen massive Schmerzen bereiten kann. Denn auf diesem Wege können die ableitenden Harnwege gut durchgespült und die Erreger dementsprechend schneller aus dem Körper geschwemmt werden, außerdem wird so einer erneuten Infektion wirkungsvoll vorgebeugt.

Behandlung bei einer Prostatavergrößerung

Liegt eine Prostatavergrößerung vor, so ist diese nicht per se Grund für eine Therapie, ausschlaggebend ist stattdessen, ob sich dadurch Probleme beim Urinieren entwickeln. Ist dies der Fall (benignes Prostatasyndrom), kommen bei einer gutartigen Vergrößerung der Prostata verschiedene Behandlungsmöglichkeiten (Medikamente, Operation oder Lasertherapie) in Frage. Welches Vorgehen das jeweils sinnvollste und wirkungsvollste ist, muss dabei von Fall zu Fall entschieden werden, wobei Medikamente im Regelfall nicht bei häufiger auftretendem Harnverhalt, Harnwegsinfektionen, Blasensteinen oder einer chronischen Nierenschwäche (Niereninsuffizienz) eingesetzt werden – hier ist stattdessen im Regelfall ein operativer Eingriff von Nöten.

Da Probleme beim Urinieren im Zuge einer gutartigen Prostatavergrößerung infolge der Einengung (Obstruktion) der Harnröhre durch die vergrößerte Prostata entstehen, können Medikamente jedoch generell nur zur Linderung der Beschwerden und nicht zur Behebung der Ursache eingesetzt werden. Hier stehen dann allerdings eine Reihe von Mitteln zur Verfügung, wie zum Beispiel die sogenannten „Alpha-Rezeptorenblocker“ (Alfuzosin, Doxazosin etc.). Diese blockieren die alpha-Rezeptoren der Prostatamuskulatur, wodurch sich diese entspannt und in der Folge der Harnfluss verbessert und damit einhergehende Symptome gelindert werden. Neben dem haben sich auch sogenannte „5-Alpha-Reduktase-Inhibitoren“ (Dutasterid, Finasterid) in vielen Fällen bei einer Prostatavergrößerung bewährt, durch welche nicht nur eine Linderung der Symptome, sondern auch eine Reduzierung des Prostatagewebes erreicht werden kann. Nachteile sind hier allerdings mögliche Erektionsstörungen, eine verminderte Libido sowie ein reduziertes Ejakulatvolumen.

Kann mithilfe von Medikamenten kein entsprechender Erfolg erreicht werden, bietet sich beim benignen Prostatasyndrom häufig auch eine Lasertherapie an, um die Einengung der Harnröhre infolge der vergrößerten Vorsteherdrüse zu behandeln. Hier existieren ebenfalls verschiedene Verfahren, wie beispielsweise die Laserresektion (bzw. Holmium-Laser-Enukleation, HoLEP), die interstitielle Laserkoagulation oder die transurethrale Laserkoagulation – welche mit Ausnahme der interstitiellen Laserkoagulation normalerweise alle unter Teil- oder Vollnarkose durchgeführt werden. Mittels dieser Behandlungsform kann das überschüssige Gewebe mit dem Laser verschmort (koaguliert), verdampft (vaporisiert) oder entfernt (reseziert) werden, wobei der Laserstrahl hier von Verfahren zu Verfahren ganz unterschiedlich eingesetzt wird. Ist das Gewebe entfernt, reduziert sich die Größe der Prostata, die Verengung der Harnröhre und somit die durch die gutartige Prostatavergrößerung bedingten Symptome. Komplikationen wie eine dauerhafte Inkontinenz oder eine Erektionsstörung treten infolge der Behandlung nur sehr selten auf.

Therapie bei Herzschwäche

Ist eine Herzinsuffizienz für das vermehrte (nächtliche) Urinieren verantwortlich, steht zunächst immer die Behandlung bzw. Beseitigung der zugrundeliegenden Ursache im Mittelpunkt, indem beispielsweise Bluthochdruck gesenkt wird oder ein Herzklappenfehler operativ ausgeglichen wird. Neben dem sollten Betroffene bei einer Herzschwäche über alle Stadien hinweg möglichst viele Maßnahmen ergreifen, um die Beschwerden zu lindern und leichter Luft zu bekommen – wobei hierzu vor allem ausreichend Ruhe und Entspannung, weitgehender Verzicht auf Alkohol, Vermeidung von Übergewicht, kochsalzarme Kost bei Wassereinlagerungen, ausreichendes Trinken und die bedarfsweise Inhalation von Sauerstoff zählen.

Für die medikamentöse Therapie einer chronischen Herzinsuffizienz stehen – je nach Ursache – unterschiedliche Arzneimittel zur Verfügung, wobei diese entweder einen nachweisbar lebensverlängernden Effekt haben oder in erster Linie bestimmte Symptome lindern. Demnach gelten beispielsweise ACE-Hemmer, Blocker des Angiotensin-II-Rezeptors oder Betablocker als „Lebensverlängerer“, während zum Beispiel Diuretika bei Überwässerung des Körpers oder Antiarrhythmika bei symptomatischen Herzrhythmusstörungen eingesetzt werden. Liegt eine schwere Herzinsuffizienz vor, erfolgt die Behandlung normalerweise im Krankenhaus, wobei die Einstufung des Schweregrads weltweit zumeist anhand der Klassifikation der New-York-Heart-Association (NYHA) vorgenommen wird. Diese unterscheidet vier Schweregrade, die von scheinbar normaler körperlicher Leistungsfähigkeit (Stadium 1), über Atemnot bei Belastungen (Stadium 2), Luftnot und großer Erschöpfung bei geringer Anstrengung (Stadium 3) bis hin zu Beschwerden wie Kurzatmigkeit und Erschöpfung im Ruhezustand (Stadium 4) reichen. Eine Behandlung in der Klinik kommt dabei für Patienten in den Stadien 3 und 4 in Frage, wobei letztere aufgrund der starken Beschwerden ohnehin überwiegend bettlägerig sind.

In einigen Fällen wird bei einer Herzinsuffizienz auch ein operativer Eingriff notwendig. Liegt der Herzschwäche beispielsweise eine lebensbedrohliche Herzrhythmusstörung zugrunde, kann diese durch einen sogenannten implantierbaren Cardioverter-Defibrillator (ICD) gestoppt werden. Bei diesem handelt es sich um ein batteriebetriebenes Gerät, welches über eine oder mehrere Elektroden für eine ständige Überwachung der Herzaktivität sorgt. Dementsprechend erkennt es Herzrhythmusstörungen wie Herzrasen oder Kammerflimmern sofort und gleicht diese entsprechend aus, wodurch das Risiko für einen plötzlichen Herztod deutlich sinkt. Ist das Herz allerdings bereits sehr stark geschädigt, bleibt bei einer schweren Herzschwäche häufig nur die Herztransplantation – welche aufgrund fehlender Spenderorgane allerdings hierzulande nur relativ selten durchgeführt werden kann. Um die Wartezeit auf ein Organ zu überbrücken, besteht allerdings die Möglichkeit, hochmoderne Herzersatzsysteme bzw. “Kunstherzen” einzusetzen, welche entweder eingepflanzt oder außen am Körper in einer Umhängetasche getragen werden. Durch das Kunstherz wird schließlich mehr Blut in den Körper gepumpt und das kranke Herz entlastet, wodurch sich die Durchblutung der lebenswichtigen Organe verbessert und eine deutliche Leistungssteigerung bewirkt wird. Kurzatmigkeit, Lungenödeme und Wassereinlagerungen in den Beinen können so reduziert werden – nachteilig ist jedoch, dass es infolge nicht regelmäßig eingenommener Medikamente sowie mangelnder Hygiene zu Infektionen, Blutgerinnseln und in der Folge sogar zu einem Schlaganfall kommen kann.

Behandlung einer überaktiven Blase

Bevor bei einer Reizblase Medikamente zum Einsatz kommen, sollten zunächst alle nicht-medikamentösen Maßnahmen ausgeschöpft werden. Hierzu gehört vor allem die Veränderung des persönlichen Lebensstils, indem beispielsweise über den Tag hinweg stets gleichmäßig Flüssigkeit aufgenommen und das Trinken ab etwa zwei Stunden vor dem Schlafen am Abend vermieden wird. Zudem sollte auf harntreibende Getränke und Substanzen wie zum Beispiel Kaffee, Alkohol, Nikotin und scharfe Gewürze weitgehend verzichtet werden. Darüber hinaus kann ein Blasentraining sehr wirkungsvoll sein, indem durch aktives Unterdrücken des Harndrangs versucht wird, die Häufigkeit des Wasserlassens zu reduzieren und dadurch die Irritation der Blase positiv zu beeinflussen. Führen diese Maßnahmen nicht zu einer langfristigen Linderung der Beschwerden, bestehen verschiedene Möglichkeiten für eine medikamentöse Therapie. In den meisten Fällen kommen hier jedoch sogenannte „Anticholinergika“ (z.B. Tolterodin, Oxybutinin) zum Einsatz, die relaxierend (= entspannend) auf die glatte Muskulatur wirken und dadurch unwillkürliche Kontraktionen der Blasenmuskulatur verhindern. Auch wenn Anticholinergika zur Standardtherapie bei einer hyperaktiven Blase gehören, kommt es hier allerdings häufig zu Nebenwirkungen – häufig sind vor allem Mundtrockenheit, Verstopfung, Übelkeit, Herzrasen bzw. Herzflattern (Tachykardie), Müdigkeit und Konzentrationsstörungen, auch ein Anstieg des Augeninnendrucks und Beeinträchtigung des Nahsehen sind nicht selten.

Tritt auch durch die Anticholinergika keine signifikante Besserung ein oder muss die Therapie aufgrund starker Nebenwirkungen abgebrochen werden, kann eine Behandlung mit Botulinumtoxin-A („Botox für die Blase“) erwogen werden. Hierbei handelt es sich um ein potentes Nervengift, welches in verschiedene Stellen in der Blasenmuskulatur injiziert wird und seine Wirkung dadurch entfaltet, dass es die Blasenmuskulatur abschwächt oder teilweise lähmt. Infolgedessen entspannt sich die Muskulatur und die Harnblase kann über längere Zeit mehr Urin speichern, wodurch der Betroffene weniger Harndrang verspürt, seltener Wasser lassen muss und in den meisten Fällen keinen Urin mehr unwillentlich verliert. Weitere Behandlungsoptionen sind die EMDA-Therapie (Elektro Motive Drug Administration) sowie die sakrale Nervenstimulation (SNS), darüber hinaus kann zur weiteren Therapie auch eine psychosomatische Behandlung sehr hilfreich sein, denn häufig zeigen sich die Symptome der Reizblase vermehrt bei Stress bzw. in Situationen in denen Angst, Aufregung oder seelische Belastung auftritt. Hierbei können auch Entspannungstechniken wie Yoga, autogenes Training oder progressive Muskelentspannung eine wirkungsvolle Unterstützung sein. Neben dem eignet ist ein gezieltes Beckenbodentraining empfehlenswert, welches der Stärkung der Beckenbodenmuskulatur dient und nach entsprechender Einführung durch einen Experten bequem zu Hause durchgeführt werden kann.

Naturheilkunde bei häufigem Wasserlassen

Sofern medizinisch abgeklärt ist, dass dem häufigen Harndrang keine ernste organische Ursache zugrunde liegt, können in vielen Fällen auch alternative Heilmethoden wirkungsvoll eingesetzt erden, um die Beschwerden auf sanfte Weise zu lindern. Generell wirkt Wärme bei Blasenproblemen oft sehr wohltuend. Daher sollten gerade empfindliche Menschen darauf achten, ihren Unterleib immer warm und trocken zu halten, da sowohl Kälte als auch Nässe die Blase schnell reizen können. Als „Wärmespender“ eignen sich hier beispielsweise Sitzbäder, eine Wärmflasche oder ein erhitztes Kirschkernkissen, zudem sind feuchtwarme Wickel über der Blase ein bewährtes Mittel, um die Blasenmuskulatur zu entspannen.

Da vermehrtes Wasserlassen bei vielen Menschen besonders in Stresssituationen (Reizblase) auftritt, sollte zudem darauf geachtet werden, den Alltag zu „entschleunigen“ und Anspannung, Druck bzw. Stress zu minimieren. Für einen effektiven Stressabbau bestehen eine Vielzahl von Techniken und Verfahren, die von Bewegung über Entspannung (Autogenes Training, Atemübungen, Hypnose etc.) bis hin zu Methoden reichen, bei denen körperliche Übungen, Meditation sowie Atem- und Konzentrationsübungen miteinander kombiniert werden (Yoga, Tai Chi, Qigong). Auch sollte der Angst, keine Toilette zu finden und sich dadurch möglicherweise öffentlich zu blamieren, aktiv begegnet werden. Auch hier eignen sich Entspannungstechniken gut, um Angst und Anspannung zu lindern – welche dabei die richtige ist, sollte jedoch jeder Betroffene für sich selbst herausfinden. So können beispielsweise wiederkehrende, ängstliche Gedanken möglicherweise dadurch „vertrieben“ werden, indem die Konzentration auf Denkaufgaben, „schöne“ Gedanken, Erinnerungen etc. gerichtet wird, um das belastende Denkmuster zu unter- bzw. durchbrechen.

Naturheilkunde beim Harnwegsinfekt

Liegt eine Harnwegsinfektion bzw. eine Blasenschwäche vor, ist es das allerwichtigste, so viel wie möglich zu trinken, um die Bakterien mit dem Urin aus der Blase zu spülen – zudem werden die Beschwerden beim Wasserlassen wie das starke Brennen deutlich weniger, wenn der Urin durch die viele Flüssigkeit stark verdünnt ist. Hier sollte am besten zu stillem Wasser, Fruchtsaftschorlen und Kräutertee gegriffen werden, besonders empfehlenswert sind zudem Blasen- und Nierentees, die durch ihre harntreibende und entzündungshemmende Wirkung helfen, die Erreger aus dem Harntrakt auszuschwemmen. Ein solcher Tee ist schnell selbst zubereitet, geeignet sind vor allem Bärentraubenblätter, denn diese wirken in hoher Dosierung antibakteriell. Da die Durchspülung der Harnwege bei einem Infekt absolut wichtig ist, sollten die Blätter idealerweise mit denen entwässernder Pflanzen kombiniert werden – hier bieten sich unter anderem Goldrutenkraut, Orthosiphon- und Birkenblätter, Hauhechelwurzel, Queckenwurzelstock sowie Schachtelhalmkraut an. Dementsprechend gibt es vielfältige Kombinationsmöglichkeiten – so werden für eine Teemischung von 100 Gramm beispielsweise 40 Gramm Bärentraubenblätter mit jeweils 20 Gramm Hauhechelwurz, Birkenblättern und Schachtelhalmkraut vermengt und zu einem Tee zubereitet (Mischung mit kochendem Wasser überbrühen und 10 Minuten ziehen lassen), von welchem täglich vier bis acht Tassen getrunken werden. Als Ergänzung zum Kräutertee kann Cranberry-Saft sehr wohltuend bei einem Harnwegsinfekt sein, da die darin enthaltenen Proanthocyanidine bewirken, dass sich die Darmbakterien gar nicht erst in den Harnwegen festsetzen, sondern stattdessen direkt mit dem Harn ausgeschieden werden.

Neben dem bieten sich eine Reihe weiterer Hausmittel gegen Blasenentzündung an, so zum Beispiel ein ansteigendes Sitzbad mit einem Aufguss aus Zinnkraut oder das sogenannte „Reibebad nach Kuhne“, für welches ein Leinentuch mit kaltem Wasser durchtränkt wird, mit welchem die Frau für zwei bis drei Minuten die Scheide abtupft – sich dabei aber ansonsten warm hält.

Auch die Homöopathie kann bei einer Harnwegsinfektion helfen: Hier kommt bei stechenden Schmerzen und einem Druckgefühl in der Blase vor allem Apis mellifica in Betracht. Tritt der Infekt ganz plötzlich auf und wird von starkem Harndrang, teilweise auftretendem unbeabsichtigtem Harnabgang sowie innerer Unruhe oder Schweißausbrüchen begleitet, eignet sich auch Belladonna sehr gut. Neben dem wird häufig Berberis eingesetzt, wenn beim Wasserlassen ein starkes Brennen sowie generell ein starker Harndrang auftritt – kommt zu diesen Symptomen ein „schneidender“ Schmerz sowie eine Besserung der Beschwerden durch Ruhe und Wärme hinzu, ist auch Cantharis ein geeignetes Mittel. Unabhängig vom Mittel werden diese gewöhnlich in in Potenzen zwischen D6 und D12 verwendet und dreimal täglich (10 bis 20 Tropfen) eingenommen welches Mittel und welche Dosierung im Einzelfall das richtig sind, sollte jedoch in jedem Fall im Vorfeld mit einem Heilpraktiker, Arzt oder Apotheker abgestimmt werden.

Pflanzliche Arzneimittel bei Prostatavergrößerung

Auch bei leichteren Formen der benignen Prostatahyperplasie werden seit jeher pflanzliche Extrakte zur Behandlung eingesetzt. Empfehlenswert sind hier vor allem Mittel, die aus den Beeren der Sägepalme (Serenoa repens) gewonnen werden, denn diese können helfen, Beschwerden beim Wasserlassen und häufigen Harndrang zu lindern. Der Grund dafür sind Inhaltsstoffe der Beeren, die offenbar den männlichen Sexualhormonen und damit dem Wachstum der Prostata entgegenwirken. Dieses kann zwar nicht vollständig aufgehalten werden, doch es wird zumindest erschwert, wodurch die Symptomatik abgeschwächt und die Lebensqualität der Betroffenen deutlich gesteigert werden kann. Neben dem kommen auch Extrakte aus der Rinde des afrikanischen Zwetschgenbaums (Pygeum africanum) bei Prostataentzündungen bzw. -vergrößerungen zum Einsatz. Hier wirken insbesondere die im Harz des Baumes befindlichen Phytosterole bzw. Beta-Sitosterole, welche in der Lage sind die Enzyme zu hemmen, die für das Wachstum der Prostata verantwortlich sind.

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Dipl. Sozialwiss. Nina Reese

Swell:

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